NUEVA TECNOLOGIA PARA TRATAR LA EPILEPSIA - FERIA DE LA SALUD

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DISPOSITIVO ELECTRÓNICO IMPLANTADO EN EL CEREBRO PODRÍA DETENER LAS CONVULSIONES
Los  investigadores han demostrado con éxito cómo un dispositivo electrónico  implantado directamente en el cerebro puede detectar, detener e incluso  prevenir ataques epilépticos.
Los investigadores, de la Universidad de Cambridge, la École Nationale Supérieure des Mines e INSERM en Francia, implantaron el dispositivo en el cerebro de ratones, y cuando se detectaron las primeras señales de un ataque, liberaron un químico cerebral nativo que detuvo la convulsión en progreso. Los resultados también podrían aplicarse a otras afecciones, incluidos los tumores cerebrales y la enfermedad de Parkinson.
El trabajo representa otro avance en el desarrollo de componentes electrónicos blandos y flexibles que se conectan bien con el tejido  humano. "Estas películas delgadas y orgánicas causan un daño mínimo en el cerebro, y sus propiedades eléctricas son adecuadas para este tipo de  aplicaciones", dijo el profesor George Malliaras, profesor de tecnología del Prince Philip en el Departamento de Ingeniería de Cambridge, quien dirigió la investigación.
Si bien hay muchos tipos diferentes de convulsiones, en la mayoría de los pacientes con epilepsia, las neuronas en el cerebro comienzan a disparar  e indican a las neuronas vecinas que disparen también, en un efecto de bola de nieve que puede afectar la conciencia o el control motor. La  epilepsia se trata con mayor frecuencia con medicamentos antiepilépticos, pero estos medicamentos a menudo tienen efectos secundarios graves y no previenen las convulsiones en tres de cada 10 pacientes.
En este trabajo, los investigadores usaron un neurotransmisor que  actúa como el "freno" en la fuente de la convulsión, lo que básicamente indica a las neuronas que dejen de disparar y finalicen la convulsión. El fármaco se administra a la región afectada del cerebro mediante una sonda neural que incorpora una pequeña bomba de iones y electrodos para controlar la actividad neuronal.
Cuando los electrodos detectan la señal neuronal de una convulsión, se activa la bomba de iones, creando un campo eléctrico que mueve la droga a  través de una membrana de intercambio iónico y sale del dispositivo, un  proceso conocido como electroforesis. La cantidad de medicamento puede controlarse ajustando la intensidad del campo eléctrico.
"Además de poder controlar exactamente cuándo y cuánto medicamento se  administra, lo especial de este enfoque es que las drogas salen del  dispositivo sin ningún solvente", dijo el autor principal, el Dr. Christopher Proctor, investigador postdoctoral en el Departamento. de Ingeniería. "Esto  previene el daño al tejido circundante y permite que los medicamentos interactúen con las células inmediatamente fuera del dispositivo".
Los investigadores descubrieron que las convulsiones podrían prevenirse con dosis relativamente pequeñas de medicamentos que representan menos del  1% de la cantidad total de fármaco cargado en el dispositivo. Esto significa que el dispositivo debe poder funcionar por períodos prolongados sin necesidad de rellenarlo. También encontraron evidencia de que el fármaco administrado, que en realidad era un neurotransmisor nativo del cuerpo, fue absorbido por procesos naturales en el cerebro en cuestión de minutos, lo cual, según los investigadores, debería ayudar a reducir los efectos secundarios del tratamiento.

"Estas películas delgadas y orgánicas causan un daño mínimo en el cerebro, y sus propiedades eléctricas son muy adecuadas para este tipo de aplicaciones." George Malliaras
Aunque los  primeros resultados son prometedores, el tratamiento potencial no  estaría disponible aún para humanos. Los investigadores planean estudiar los efectos a más largo plazo del dispositivo en ratones.
Malliaras está estableciendo una nueva instalación en Cambridge que podrá prototipar estos dispositivos especializados, que podrían usarse para una variedad de condiciones. Aunque el dispositivo se probó  en un modelo animal de epilepsia, la misma tecnología podría usarse  potencialmente para otras afecciones neurológicas, incluido el  tratamiento de tumores cerebrales y la enfermedad de Parkinson.
La investigación fue financiada por la Unión Europea.

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Sarah Collins
Dpto Comunicaciones Cambridge
Mail: sarah.collins@admin.cam.ac.uk
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